移民加拿大好嗎?不少人指移民到外國,生活沒香港那麼多姿多彩,許多人都會以「商場、舖頭很早關門」來說明外國欠缺夜生活和娛樂。移民加拿大的「廢中移民加拿大」表示,別的國家他沒有生活過不敢隨便評論,但在加拿大待久了,開始明白這種運作模式代表的社會意義。

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撰文:廢中移民加拿大(原文刊於《經濟一週》) | 圖片來源:unsplash

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移民加拿大好嗎?商場、舖頭6點閂門  要享受Work-life Balance就唔可以嫌棄冇夜生活

不同行業營業時間差異

首先要說明一點,在加拿大關得早的通常是零售商舖。以我身處的多倫多為例,商場及零售店舖平均營業至晚上8時左右,公眾假期會提早至約6時,甚至關門休息一天。餐廳及部分娛樂場所,例如戲院和酒吧則營業得較晚,好些連鎖個人護理用品店及超級市場更會營業至凌晨或通宵。最特別的是,銀行、公共服務及郵局等機構反而會固定在平日2至3天延長服務時間,讓朝九晚五的辦公室一族亦能夠在下班後辦理事務。

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在加拿大關得早的通常是零售商舖。圖片來源:unsplash

香港情況則完全調轉,隨便一間商場都至少營業到晚上10時許,更不用說街上的各種零售、飲食商舖,娛樂生活多姿多彩。然而,銀行、郵局或公共機構則大多數沒有像加拿大一樣的彈性安排。朝九晚五的上班族要到上述地方辦事,要不就趕在午飯時間匆匆處理完畢,要不就特意請假,或者在周六早上擠去排隊。

工時不同 社會需要也不同

比較兩地平均工時及商舖租金,兩種截然不同的社會需要顯而易見。香港本身限制是租金奇高,商舖需要爭取最長營業時間才能謀利。加上對許多行業而言,超時工作已變常態,因此下班後的消遣娛樂時間亦自然需要相對延後。我的另一半以前在香港經常加班,有時甚至要工作至凌晨。在加拿大生活一段時間後,作息習慣卻不知不覺改變了:五時(或更早)下班、六時吃飯,當我們七時坐在梳化看電視時,偶爾會開玩笑慨歎,以前這個鐘數還在地鐵上趕往赴約途中。

說實話,移民加拿大前,「日出而作,日入而息」這種沉悶生活,對我來說實在無法想像。但現在卻漸漸想像不到,甚麼情況才需要待到晚上9、10時才吃飯逛街購物。這裡的商家也自然想到這一點,所以除了提供夜間娛樂或生活必需品的場所外,普通零售商場並沒有社會需求及誘因去營業至夜深。加上加拿大人十分重視work-life balance,亦有法定最高工時及加班費等勞工保障(走法律隙的公司不在此評論),因此,非必要商舖的營業時間會基於以上各種因素作整體考量。

當然,從經濟角度來看,香港用勞力換來的繁華鬧市確實為消費者帶來便利,亦促進各種商機及就業機會。加拿大則較著重社會整體平衡及需求,因而犧牲部分消遣娛樂。不過,隨著加拿大一些主要城市變得愈來愈繁忙,消費需求及營商習慣亦漸漸有所改變,上述社會運作模式恐怕在不久將來便無法再套用。

你的歲月靜好 總得有人替你負重前行

其實筆者最想表達的是,我們不能同時羨慕外國工時短又能享受work-life balance,卻又埋怨外國欠缺香港人所習慣的繁華鬧市夜生活,因為兩者本來就是相輔相成的。你可以全天候享受各種消閒娛樂,就代表同樣有人得付出更多時間和勞力支撐著一切運作,反之亦然,最後形成了一種循環。這種循環孰好孰壞,便視乎個人身處社會哪個階層、看重生活中哪一方面了。

我們不能同時羨慕外國工時短又能享受work-life balance,卻又埋怨外國欠缺香港人所習慣的繁華鬧市夜生活。圖片:unsplash
我們不能同時羨慕外國工時短又能享受work-life balance,卻又埋怨外國欠缺香港人所習慣的繁華鬧市夜生活。圖片來源:unsplash

最後,不妨樂觀地想想,肺炎期間我們既學會如何自娛,亦感受到能夠過簡單正常生活就是福氣,那幾個小時的娛樂和夜生活差異,其實又算得上甚麼呢?

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