黃石公園,是美國第一批入選世界遺產名錄的自然遺產,更被《 國家地理 》 雜誌評選為人生必去的美國景點之一。

撰文:Echo Cheung(原文刊於《新假期》雜誌 1094期)|圖片來源:Echo Cheung

美國景點|人生必去美國黃石公園!景色超壯觀

美國黃石國家公園(Yellowstone National Park)成立於 1872年,處於美國的蒙大拿、懷俄明及愛達荷三州交 界,公園總面積約83萬公頃,是世界現存最大的國家公 園。黃石公園設有5個入口,內有一條總長500多公里 的8字形公路,上、下圈各有不同地貌,其中,大部分 景點集中在公園的西側。

這片在千萬年前,因頻繁的火山爆發及冰河運動所形成的冰火國度,色彩繽紛的溫泉、地熱區、瀑布及湖畔無處不在,令人有置身繽紛調色盤的夢幻滋味!不過,黃石公園佔地廣闊,就算隨便逛個圈也至少要花上一個星期,不妨精華式地遊覽以下景點,只需3日2夜,即可完成「美景先決」的黃石之旅!

大稜鏡溫泉的泉水實際上是透明的,只是水中生長著大量藻類及細菌,這些微生物攝取了泉裡的豐富礦物質後,身體亦會隨之變色,才令泉水看上去像七彩繽紛。
大稜鏡溫泉的泉水實際上是透明的,只是水中生長著大量藻類及細菌,這些微生物攝取了泉裡的豐富礦物質後,身體亦會隨之變色,才令泉水看上去像七彩繽紛。

夢幻變色彩虹溫泉
大棱鏡溫泉

大稜鏡溫泉(The Grand Prismatic Spring),又稱大彩虹溫泉,位於黃石公園的西南方,直徑長 約100公尺,是美國最大、世界第三大的溫泉。雖然名字比較陌生,但應該在不少旅遊雜誌或網絡上 見過它的照片。它是黃石公園內最人氣的景點,原因是湖面會呈現一圈又一圈紅、橙、黃,或是青、 綠、藍等不同色彩,加上冒起的層層蒸汽,無論遠觀還是近看,都好像身處異世界般奇幻!湖面之所 以出現不同的顏色,其實是受水中生活的藻類和含色素的細菌等微生物影響,春天的時候是橙紅 色,夏天變成橙、紅及黃色,冬天則呈現藍、綠色,隨著不同季節而改變,非常漂亮。

想好好遊覽溫泉,大致可分兩條路線,一是沿大稜鏡溫泉停車場直接走入散步道,近距離行一圈 離開;二是沿仙女瀑布步道(Fairy Falls Trail)步行至大稜鏡觀景台(步程約15分鐘),遠距離俯視溫 泉全貌,兩條路線各有好處,時間許可的話,建議兩條也走畢,才可完整體驗大稜鏡溫泉的震撼。

沿途有清晰指示牌,步行上觀景台不會迷路!
沿途有清晰指示牌,步行上觀景台不會迷路!

超震撼深邃坑谷
黃石大峽谷

黃石公園之所以叫「 黃石 」,名字由來是源自黃石大峽谷裡所看到的黃色岩 石。黃石大峽谷是繼大稜鏡溫泉,黃石公園裡最知名的景點,位於「 8字公路 」的 西北方,是個長約32公尺、寬約450至1,200公尺、深達360公尺的巨大坑谷。由 於被黃石河水長期沖刷,再加上受周邊的熱泉、火山、冰雪及風雨等影響,兩峽 岩石份外嶙峋起伏,且顯現出黃、橙、棕、褐等豐富色彩,景色極之壯觀。

到訪當日,車子載我們到大峽谷的南緣(South Rim)下車,然後導遊便開始 向我們講解如何走盡大峽谷的精華要點。首先,大峽谷最精彩部分是穿越其中的黃 石河瀑布,這條瀑布即使在我造訪的秋天枯水期,每秒水流量也達20立方米(夏天 流量是每秒240立方米!),從遠處已聽到如雷鳴般的潮水拍打聲,氣勢十足!此瀑 布分成上下兩節,上瀑布及下瀑布均可從連接兩地的湯姆叔叔步道(Uncle Tom’s Trail)上看到,而這條步道細長而迂迴,可讓遊人從不同角度欣賞峽谷景致,要全 程走畢,至少需約45分鐘(不計拍照時間),對體力有一定要求。

在湯姆叔叔步道的終點Artist Point,是觀賞下瀑布的最佳位置,茂 密的松樹、高懸的飛瀑、急湍的河水,仿如一幅山水畫!
在湯姆叔叔步道的終點Artist Point,是觀賞下瀑布的最佳位置,茂 密的松樹、高懸的飛瀑、急湍的河水,仿如一幅山水畫!

世界最大碳酸鹽沉積泉
猛瑪溫泉區

「猛瑪」(mammoth)是指已滅絕的長毛 象,象徵「 巨大 」的意思。在黃石公園北面,有 一座命名為猛瑪的溫泉區(Mammoth Hot Spring),如字面意思般,溫泉區規模密集且巨 大,無數的湧泉、石灰岩梯田、岩石柱、地熱區 連成一片,是現存世界最大的碳酸鹽沉積溫 泉。我差不多走了一個小時,才行勻猛瑪溫泉區 的步道,過程有上有落,感覺好累。

雖然之前曾 去過土耳其看棉花堡,也去過北海道看登別地獄谷,但說實在也遠遠不及猛瑪溫泉般令人震撼,這兒好像將各式各樣的溫泉地貌濃縮在一起,上台地(Upper Terraces)只有白灰色大地,寸草不生;而下台地(Lower Terraces)則擁有一層層瑪瑙色、白色交錯的石灰岩梯田,以及湧泉,行起上來,每走一段,景觀都跟上一段路截然不同,有種一步一景的感覺!

如梯田般的層層結構,有的位置呈瑪瑙色、有的則是白灰色,那是 因寄生在水中的微生物種類不同,所以產生不同的色差。
如梯田般的層層結構,有的位置呈瑪瑙色、有的則是白灰色,那是 因寄生在水中的微生物種類不同,所以產生不同的色差。

亂拋硬幣令池水變色
牽牛花池

在黃石公園西南部,是間歇泉的密集區域,其中以老忠實間歇泉(Old Faithful)最為聞名。這個噴泉最有趣之處是噴發時間非常規律,約每90分鐘就會噴發一次,而且每次噴水的水量都高達約 14,000至32000公升、平均水柱高度有44公尺!在現場看,水柱先 會在洞內隆隆作響,然而突然直衝上天空,期間蒸汽、水滴不斷冒出,場面極之壯觀,值得一看。

不過,老忠實間歇泉也只是前菜,在距離間歇泉2.25公里,還 有著名的牽牛花池 (Morning Glory Pool)!這個溫泉池顧名思義,看上去十足一朵牽牛花,水中的礦物質及藻類,令它由裡到 外,產生綠、黃、橙、紅等色彩,非常唯美。不過,牽牛花池看似 平靜溫和,實際泉水溫度也有69.8度,看時不小心掉進去,絕對會燙傷!

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相機隨時Ready
捕捉稀生野生動物

黃石公園是現時世界裡,動物物種保存得最齊全的野生動物保護區,其中以野生美洲野牛(Buffalo)及麋 鹿(Elk)最為常見,基本上在公園內,遇見率高達8成!美洲野牛多是聚居在8字公路的下圈、西南面的地熱 帶,而麋鹿則棲息在8字公路的上圈、西北面的猛瑪溫泉區附近。至於其他動物,好像灰熊(Grizzly Bear)、 大角羊(Bighorn Sheep)及駝鹿(Alces Alces)等,能否遇見,則全憑運氣。

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1. 黃石公園晝夜溫差大,天氣變化大,有時甚至會落冰雹,雨傘、防曬要常備在身。
2. 想清楚觀賞動物,最好準備望遠鏡。
3. 公園每個景點都有步道,不要擅自離開步道遊走,特別是地熱區,地表薄而脆,容易導致意外。
4. 黃石公園全年開放,但每年10月份到次年4月份期間,很多公園的路線及景點會關閉,建議不要在這些月份前往。

5. 黃石公園內沒有網絡,園內酒店設有付費網絡服務,每小時約US$5至US$10不等。
6. 建議私人包團遊黃石公園,3日2夜,以4人計算,每人約US$359-599不等/HK$2,800-4,672(不包司機導遊小費、膳食及私人開銷、各類自費項目)。