【夢中殺人案】一個萬聖節晚上,有名美國記者被人殺害。最終因調查工作毫無進展,所以事件漸漸被人遺忘了。兩年後,一名年輕人卻因夢到自己與好友殺人,而被捲入此謀殺案。最終,兩人被捕並遭監禁。多年後,兩人稱當年自己並沒有參與該謀殺案。八年後,卻只有一人成功脫罪。此事更被拍成犯罪紀錄片《dream/killer》。

撰文:VL|編輯:RA|圖片來源:相關機構

夢中殺人案|美國青年夢到與好友殺人 警方壓迫式審訊迫他們認罪 只有一人八年後成功脫罪

謀殺案

2001年萬聖節的晚上,兩名17歲美國男高中生查爾斯.埃里克森(Charles Erickson)和萊恩.弗格森(Ryan Ferguson)在一個朋友派對上喝了很多酒,其後兩人再到附近的酒吧喝酒。當晚查爾斯服用了毒品,所以很快就模糊不清。由於萊恩比較清醒,所以他先載查爾斯回家,後再開車駛到自己家。

查爾斯與萊恩的報道(圖片來源:紀錄片《dream/killer》截圖)
查爾斯與萊恩的報道。(圖片來源:紀錄片《dream/killer》截圖)

就在兩人回家不久後,他們到過的酒吧附近竟發生了一宗謀殺案。位於離酒吧幾個街區的《哥倫比每日論壇》報社,一名48歲體育記者肯特.海特霍爾特(Kent Heitholt)工作後到停車場取車時,被人從後襲擊。其後兇手更取下他的腰帶,並把肯特勒死。幾分鐘後,一名公司的女清潔工剛好經過事發點並目擊到兩名看似高中生的黑影在肯特車旁。她立即返回公司並告知上司傑里.特朗普(Jerry Trump)。兩人再次來到停車場的時候,疑犯已逃去,肯特亦已死去。

已故體育記者肯特·海特霍爾特(Kent Heitholt)(圖片來源:CBS News)
已故體育記者肯特.海特霍爾特(Kent Heitholt)。(圖片來源:CBS News)

雖然警方到場後,搜集到一些來歷不明的指紋、腳印和頭髮,並從女清潔工得出一張嫌疑犯畫像。但由於調查工件一直毫無進展,所以事件漸漸被人遺忘了。

(圖片來源:CBS News)
(圖片來源:CBS News)

兩年後的夢 令兩名青年捲入謀殺案

2003年某天,《哥倫比每日論壇》再次報道此案件。當時查爾斯巧合看到該報道,並發現嫌疑犯畫像跟自己十分相似。此時,查爾斯回想起自己兩年前的萬聖節跟好友萊恩,曾於案發地點附近喝酒。但自己因酒精及毒品的影響下,不太清楚當晚做了些甚麼。於是,查爾斯詢問好友萊恩,究竟當晚的謀殺案是否跟他們有關。萊恩表示他們當晚喝酒後,因自己沒有喝醉,所以他負責開車送查爾斯回家,然後自己再回家。

不過,此說法並沒有讓查爾斯安心下來,反而令他做了一個噩夢。夢中他與萊恩把記者肯特殺死了。查爾斯更跟身邊的朋友提起此夢。不久後,查爾斯當中一個朋友到警局舉報此事。

查爾斯被捕前生活照(圖片來源:freecharleserickson.org)
查爾斯被捕前的生活照。(圖片來源:freecharleserickson.org)

重啟調查工作

各種證據顯示兩人與案件無關

警方收到報案後,立刻把查爾斯與萊恩的指紋、血液和腳印做對比。但所有資料都顯示,他們與當年案發搜集到的證據毫無關係。

此外,根據萊恩的供詞,他們當晚約凌晨一時多從酒吧離開,隨即開車駛到查爾斯家。其間,萊恩甚至曾與姊姊通話。最後兩人約凌晨1時44分到達住所。由於記者肯特約在凌晨2時20分遭殺害,所以兩人與案件並無關係。

警方對兩人展開壓迫式審訊

即使各種證據顯示兩人與案件無關,警方卻覺得查爾斯的夢並不是單純一個普通的夢。所以警方為了讓查爾斯說出真相,而展開了壓迫式審訊。查爾斯在壓力下,開始懷疑好友一直在說謊。並認為自己有可能在模糊不清的情況下,把記者肯特殺害。即使後來查爾斯到了案發現場,並表示自己沒有印象到過該處,警方仍然深信他就是兇手。

(圖片來源:紀錄片《dream/killer》截圖)
(圖片來源:紀錄片《dream/killer》截圖)

(圖片來源:紀錄片《dream/killer》截圖)
(圖片來源:紀錄片《dream/killer》截圖)

兩人的判決

證人

2005年案件開庭審理時,當年表示沒有看清嫌疑犯的傑里.特朗普(Jerry Trump)突然更改供詞。並一口咬定查爾斯與萊恩就是兇手。而女清潔工則堅稱自己已認不出兇手的樣子。

傑里·特朗普(Jerry Trump)(圖片來源:imdb)
傑里.特朗普(Jerry Trump)。(圖片來源:imdb)

查爾斯認罪

傑里的新供詞顯然對兩人十分不利。此時,檢察官更向查爾斯謊稱萊恩已認罪及供出查爾斯是兇手之一,以換取輕判。這番話令查爾斯決定要認罪以換取輕判25年,並聽從檢察官的要求,指證萊恩。

然而,萊恩始終相信自己,並表示自己和查爾斯也不是犯人。因此,法庭因萊恩不肯認罪而判了他40年有期徒刑。

(圖片來源:stltoday)
(圖片來源:stltoday)

查爾斯一力承擔 萊恩重獲自由

2009年,一名極力為無辜嫌疑犯伸冤的檢察官Zellner為萊恩翻案。Zellner先去找查爾斯,誰知他卻主動要求寫下一封信,並表示自己是當年謀殺案的唯一兇手,整件事與好友萊恩無關。

2012年,查爾斯與萊恩被關進監獄的第七年,其中一名有力的證人傑里卻又再次推翻供詞。他表示當年自己被檢方威迫下提供了假供詞,其實他當晚從未見過兩名年輕人。

最終萊恩於2012年被正式宣告無罪,重獲自由,並獲得了官方1,100萬美元的賠償金。他被䆁放後,更第一時間向傳媒表示好友查爾斯絕對不是兇手。

萊恩被關在監獄8年後重獲自由(圖片來源:Facebook@FreedRyanFerguson)
萊恩被關進監獄8年後重獲自由。(圖片來源:[email protected]

查爾斯不斷提出上訴 望真相大白

(圖片來源:freecharleserickson.org)
(圖片來源:freecharleserickson.org)

萊恩出獄後,查爾斯不斷向法庭提出上訴,並表示自己根本沒有參與當年的謀殺案。他更表示自己一力承擔殺人罪名,全因他覺得自己害了好友,希望可以此協助萊恩出獄。

可惜,查爾斯連續四年上訴都被否決。

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