日本新年冷知識,大家又知幾多個?眾所周知,日本人慶祝新曆新年,我們經常在營業時間一欄看到的「年末年始」,其實就是新年前後的意思。為了準備過年,日本人通常由12月底便開始忙碌起來,到了1月初,第一個星期差不多都在過節。

撰文:啦兒(原文刊於《新假期》雜誌1112期)|圖片來源:啦兒

日本冷知識|10大日本新年冷知識   富士山、鷹、茄子點解代表好運?

日本冷知識|10大日本新年冷知識   富士山/鷹/茄子點解代表好運?

1. 「年越蕎麥」麵愈長愈好!

每年12月31日大除夕(日文是「大晦日」),日本人有吃蕎麥麵的習慣,稱為「年越蕎麥」。為甚麼有這個習慣呢?最普遍的說法,就是因為製作蕎麥麵時會愈拉愈長,寓意長壽健康。

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另外,因為蕎麥麵比其他麵類較易切斷,所以亦有祈求「切斷今年一年的噩運」的含意。蕎麥跟烏冬不同,搓好麵糰之後,不用等待發酵就可以立刻拿去煮,所以很適合在忙碌的新年時食用呢!

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2. 《紅白歌合戰》點解係紅和白?

說到日本的大除夕,相信大家一定會想起長壽音樂節目《紅白歌合戰》(今年將會是第71屆),但為甚麼是紅和白這兩種顏色呢?原來紅白在日本有對抗的意思,這是源於「源平合戰」時,對戰雙方用了一紅一白的旗幟,加上這兩種顏色在日本也是喜慶的顏色,用來迎接新年就最適合不過。

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但日文的紅色不是「赤」嗎?原來因為「赤」字會令人聯想起赤貧、赤裸,所以就避免使用咯!順帶一提,最初3屆的《紅白歌合戰》是於1月初在收音機播放的電台節目,到第4屆後,才演變成為除夕夜的電視節目。

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3. 除夜鐘點解係敲108下?

每年大除夕,寺廟都會在晚上敲鐘敲到跨年。據說,除夜鐘最先於宋朝左右由中國傳入,但為甚麼是108次呢?原來這是因為人有六根(眼耳鼻舌身意),六種感官程度有分「好、惡、平」三級,兩者乘起來便有18種情緒,而情緒又分清楚、混亂,再乘以過去、現在、未來三世,所有數字乘起來就是108種煩惱!

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所以,除夜鐘就是讓我們回復六根清淨,踢走所有煩惱,好好迎接新一年的意思。

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4. 新年去邊度參拜好?

日文「初詣」是指在新年頭三天內到神社或寺廟參拜,感謝一年來的庇佑,以及祈求來年無病息災。很多人都以為要去大型的神社佛寺才夠「靈」,其實最初的「初詣」,是在除夕半夜到位於「惠方」(那一年歲德神所在的方位,每年會有所不同)的神社佛寺參拜,所以很多人都會在除夕夜到寺廟聽過除夜鐘聲後,順便步行到附近的神社做「初詣」。

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5. 為甚麼是茄子、富士山和鷹?

在日本,「初夢」(即新年發的第一個夢)總是令人十分在意。據說,根據「初夢」的內容,可以預測到自己未來一年的運勢。傳統上,如果夢到「一富士、二鷹、三茄子」,未來一年將會非常幸運。

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至於為甚麼是茄子、富士山和鷹?這是因為富士山是日本最高的山,意味著可以成為「日本一」,加上「富士」(Fuji)與「無事」(Buji)是諧音;「鷹」(Taka)是聰明而強壯的鳥,更與「高い」(Takai)是諧音,寓意振翅高飛;最後「茄子」(Nasubi)與「成す」(Nasu)同音,有達成、實現的意思!又原來,在三之後還有「四扇、五煙草、六座頭」呢!

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6. 寫到手軟!

現在雖然可以用手機發訊息,但是日本人仍然有寫「年賀狀」的習慣,感謝親友和同事的關照,並送上新年祝福,統計指出,平均每人會寄出40-50張。「年賀狀」是一張明信片般大的卡片,款式非常多,有些人甚至會印製獨一無二的年賀狀。

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郵局會集合所有「年賀狀」,並(盡量)於1月1日派發,所以會限制投寄時間,如今年是12月15-25日。但其實只要不遲於「松之內」(即擺放門松等新年裝飾的期間,每個地區稍有不同)也是OK的!在日本郵政購買的「年賀狀」,很多時都已經包含了國內郵費,所以不用再貼郵票。

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7. 三不做:不開火、不拿刀、不花錢!

這是一個平安時代後期出現的習俗,人們認為用火會惹怒火神「荒神」,所以都不會生火煮食。此外,日本人也盡量新年頭三日不用刀,因為用刀會有「將緣分切斷」的意味,也有一個說法是,用刀會令人聯想起武士切腹,(這個嘛⋯⋯)總之就唔吉利!

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至於最有趣的則是「元旦日賽錢(拜神用的小錢)以外不花費」的說法,因為以前的人竟然有「萬一在元旦花錢了,那一年就會變成浪費的一年」的想法!但在現今新年要吃好東西和買福袋的日本,當然是不可能啦!

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8. 新年料理都是凍冰冰的嗎?

因為以前沒有雪櫃,加上有新年不開火的習俗,所以日本人的新年料理「おせち料理」都是預先做好的,由除夕開始食到新年頭幾日。最正式的新年料理有5層,有添福添歲的意思,現在通常是3層(或更少),基本上必定要有3款「祝い肴」(關東關西會有不同,但同樣有黑豆)、燒物(如蝦、鯛魚)、煮物(如匙布卷、豆腐)、醋漬物(如醋蓮藕)4個類別,難怪日本的媽媽這麼忙(不過也是可以從百貨公司預約的)!

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日本朋友告訴我,通常新年料理一吃就是幾天,以前是凍食的,但現在大家都開始用微波爐翻熱了。另外,新年料理的筷子兩頭都是尖的,代表一邊是神享用,一邊是人享用,即「神人共享」的意思。

9. 放在酒裡的「神藥」

日本酒與日本人的生活息息相關,在新年除了有些地方會有「鏡開」儀式,用木槌開封四斗瓶(即非常大的樽酒)與眾同飲外,還有喝「屠蘇酒」的習慣。「屠蘇酒」由屠蘇、山椒、桔梗、肉桂等藥草調製,據說可以驅邪和防感冒,已有上千年的歷史。現在市面上也有現成的「屠蘇粉包」,有些還加了金箔,倒入日本酒內飲用,更有節日氣氛!

 

 

10. 又係時候返工喇!

日本人跟我們一樣,新年時大吃大喝,容易飽滯,所以每年1月7日,即是新年的一星期後,大家大概都應酬得七七八八,就是時候要detox,讓腸胃休息一下!

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這就是七草粥或七草咖喱的由來,也意味著新年的完結。嘿嘿,各位又是時候上班和上學了。七草包括甚麼呢?有水芹、薺菜、鼠麴草、繁縷、稻槎菜、蕪菁和蘿蔔,除了水芹和蘿蔔外,其他我都是第一次聽。至於味道呢?其實草青味很重,說不上很好吃!

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