每次打風,總有一些低智生物出來投訴說航空公司不應該取消航班。為何有人會覺得八號風球時,學生不用上學打工仔不用上班就理所當然,但機師空姐地勤工程人員要上班就天經地義,要我們用性命上天空同你搏?

颱風的風力強勁大家都很清楚。如果大家在颱風襲港時有留意天氣報道,便會發現天文台會告知我們持續風速為每小時幾多公里,以及陣風(gust)會高達每小時幾多公里。這個持續風速與最高陣風的差別就是風切變(windshear),亦是影響飛行安全的最大敵人!

風切變是指逆風或順風出現轉變而引致浮力產生變化。浮力減少可導致飛機向下偏離,低於預定飛行路線。(圖片來源:香港天文台)

飛機最大敵人:風切變

相比起飛機的引擎,機翼更加重要。飛機透過機翼上的空氣流動而產生升力(lift),才能脫離地心吸力的束縛,在天空上翱翔。持續風速與最高陣風的差別會令到機翼上流動的空氣瞬間減少,令飛機突然失去升力。故此,當飛機在接近地面時,例如起飛降落,遇到風切變就特別危險。

平常香港一般夏季都會出現的狂風暴雨亦會帶來風切變,但在颱風期間,遇到風切變的機會大增,而且嚴重程度更高,更有可能出現微下擊暴流(microburst)。這個連名稱都特別嚇人的微下擊暴流,是多宗空難發生的直接原因,因此當機場預測會有微下擊暴流時,我們是連起飛降落也不會嘗試的!

過去颱風(妮妲)經過香港,也有微下擊暴流警報,而只有一間航空公司的機師夠膽在這個情況之下嘗試降落,最終降落失敗而要轉飛去台北。個人認為這情況就好像飛機著火也不緊急疏散一樣,簡直就是用乘客的性命作賭注,所以安全起見,我是不會乘搭這間航空公司的!

側風超過飛機極限

對氣象學有認識的朋友,都會知道颱風掠過時,風向會有所轉變,這亦是為甚麼香港的八號風球有分不同方向的原因。這次颱風亦沒有例外,首先吹東北風,然後轉吹西北風,跟著再轉吹西南風。八號風球是在吹西北風時候掛起,剛好跟香港機場東北及西南方向的跑道成一直角,令到風力全都是側風(crosswind)。

飛機在空氣中飛行,完全受制於空氣流通。當風力太過強勁時,飛機便不能穩定地飛往不受側風影響的跑道上,故不能起飛及降落。相信大家都非常清楚,飛機必須在跑道上起飛及降落,如果不幸觸及跑道旁邊的花草,九成九會成為新聞採訪的對象。因此, 風勢大小未必是取消航班的原因,但如果風向與跑道不合作,超過了飛機的側風極限,飛機就不能起飛及降落了!筆者也曾經試過在九號風球下起飛成功,所以說,並非打大風就一定起飛不了。

工程人員人身安全

一班航班除了機師空姐外,還有一大班後勤人員的支援,其中最辛苦的,莫過於是停機坪上工作的工程人員。不論是搬運行李的、速遞飛機餐的,還是替飛機入油的,都需要在停機坪這戶外環境工作。為甚麼有人會覺得八號風球不用在辦公室內上班是天經地義,卻大條道理地要這些工程人員在暴風中戶外工作?有看過新聞報道的朋友都知道,暴風中新聞報道員在戶外連企也企不穩,你還要那些工程人員幫你擔擔抬抬?「你冇嘢啊?」


pilot_air_sky

「打風要飛,可以怎麼辦?!」

如果你真的不幸在颱風襲港時要飛, 有幾點可以注意:
1. 網上辦理登機手續,並不時檢查航班狀況;
2. 若然航班已被取消,不要前往機場;
3. 透過電話或者互聯網去查詢及更改行程。

說真的,航空公司取消航班也是迫不得已的,有錢賺難道不去賺嗎?為了你自己的安全著想,請你們在颱風前後多點體諒,並希望你們的旅程沒有受到太大影響啦!Good luck!

 下一頁:颱風季自由行出遊,如何減少損失?必讀4大自保法則!