對於熱愛野生動物的人來說,南非是義工旅遊的熱點,喜歡近距離接觸小型動物,可到動物收容中心、救援中心、研究及繁殖中心等機構幫忙;想置身大自然看大型野生動物,又可到私人保護區協助收集研究資料,每日都享受置身動物星球的樂趣!

South africa animals 04駐場博客上田莉棋早前到過南非當動物義工,相比於中南美洲做動物義工,南非更爲著重動物保育。這裏的土地多屬私人性質,不少地主爲髮展酒店及生態旅遊,都會投入大量資金保護區内環境,甚至引入更多野生動物,以確保Safari業持續發展,連帶受聘用的村民都漸漸明白生態保育最終可改善生活,誘發他們齊齊爲保護毛毛朋友盡一分力。

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别看我一臉神色自若,其實内心不知幾緊張;一來見識過它髮老脾作勢抓管理員,二來它行一步都快過我跑,在山林中追住大佬的步伐可不易!

直擊! 約豹哥晨運

一大清早,我們甫到達豹哥居住的Tenikwa 動物關注中心,已見牠興奮得在閘口來回踱步!豹哥真名叫Duma,在非洲Zulu 部族語中代表「充滿霸氣的雷響」!不過多霸氣也敵不過土地發展,現時全球只剩下7,500隻獵豹,面前的豹哥是南非Tenikwa 動物保育中心以人工繁殖的其中一員,牠們習慣被人類喂飼,不能放野,但每日清晨和黃昏都會在園區舒展筋骨,遊客就有機會「陪跑」,近距離了解牠們可愛之處。

豹哥來到我身邊,稍爲嗅一嗅,連正眼也沒看我便徑自行街去,在動物管理員Tumba 指示下,我這跟班立刻輕拖貓繩,默默緊跟其後,「如果一陣Duma 奔跑,記得即時放下貓繩,否則以牠最快達120km 的時速,手指都扯斷你!」老實講,豹哥的真身比我想像中龐大,再加上Tumba 的溫馨提示,唔緊張就呃你,隻見它穿梭山林間悠然行Catwalk,但步伐之大已令我們一班嘍囉要急步跑,難爲攝影師還要不斷跑前回頭影相,辛苦到索曬氣!

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放心,同豹哥晨運時全程有動物管理員作伴,都叫安心少少。

Cheetah 獵豹小知識!

瀕危級别:易危(Vulnerable)
現存數目:約7,500隻(包括野生及飼養)
出沒地區:東非、南非、納米比亞

獵豹跑得有幾快?

獵豹是跑得最快的動物,在3秒間可加速至120km,真是飛咁快!不過身體機能所限,高速跑500米後就要攤唞10分鍾,早前肯亞有3名農民能夠活捉獵豹,都系全靠與生俱來的長跑絕技!

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做人要識分莊閑!

無錯,跟豹哥行街,它要行前你就殿後,牠想跑就放貓繩,也不要喧嘩嘈到佢煩!圍繞保育中心的山林間穿梭時,豹哥偶然會停下來聞聞花草,又會沿路灑尿劃地盤,這時我便要急急煞掣,未到一半路,人已滴曬汗,「Duma 雖然見慣人類,但始終都是猛獸,步行時千萬别阻礙到它的視線,也千萬别跑。」和大部分的捕獵性動物一樣,獵豹不愛食人扒,但本能上會覺得隻有獵物才會跑!

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拖貓繩時手要夠松,記住是牠帶路,不是人帶路。

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管理員早說豹哥對某棵樹情有獨鍾,果然每次經過都要磨磨爪,你睇你睇,當豹哥兩腳一伸,足足高我大半個身!

行至中段,豹哥停下來休息的次數愈來愈密,這正是埋身的好機會,管理員Tumba小聲叮囑:「大力少少摸,不要好似烏蠅嬲咁輕力嘛!」由戰戰兢兢到愈來愈放膽摸,想不到豹哥的背毛原來頗粗厚,Tumba 還教路用手指輕抓它耳後的位置,隻見豹哥舒服得眯起雙眼,在地下碌來碌去,更髮出像貓般「咕咕咕」的冧聲,這時候的豹哥真的好溫柔呢!

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都說豹哥很自我,累了就擘大口打呵欠,看它的尖牙,可以想像惹怒它後果會好大镬。

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行了大半小時,豹哥開始覺累,我們也終於有攤唞時間,這時也是摸它的最好時機。

下一頁:動物義工入門 5問

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一直聽管理員叮囑企在豹哥背後,行到中途被委派喂豹哥飲水,成爲我倆首度正面接觸的時刻。

1 )如何申請做動物義工?

1) 不少動物保護區都會與外國的大學和保育機構合作, 讓研究人員留下來收集動物資料,一般人亦可向設有酒店服務的保護區查詢,申請加入做義工。
2) 另外,南非亦有不少研究及繁殖中心,以保存稀有動物的數量, 從而減低買賣的需求,這類機構一般有附屬的收容中心或動物園,可向相關單位查詢。

2) 於南非做義工安全嗎?

比起剛果等常有内戰的非洲國家,南非的政治局勢相對穩定;而且南非資源較充足,基本上不需面對無水無電的情況,而當地並非瘧疾或其他熱帶病毒的疫區,健康上也不用擔憂。

3)做義工需要有什麽條件?

一般在收容中心照顧動物,或在保育區監察動物,毋須任何特殊技能或學識,但要有心理準備負責清潔等勞動性工作。另外,南非官方語言爲英文,要和當地工作人員溝通,英文自然必須。

4)義工旅遊要貼錢打工?

做動物義工一般都要自付交通及食宿費,所以南非的動物義工費用中,有大部分屬捐款性質,當然亦包括食宿成本。相對中南美國家,南非義工旅遊的費用确實高很多,兩星期約需HK$10,000,留意如在私人保護區工作,部分住宿條件會和酒店住客差不多,所以收費會更高。

5)怎樣才算合適的機構?

參加前可先查看該機構的社交網頁了解其背景,及提出以下問題:
1. 你們的動物從那裏來?爲什麽會被送來園區?
2. 你們會否把動物放回野外?如不适合放野,會如何處置?
如果該機構不能回答這些問題,就不應該支持了。

 

Tenikwa Wildlife Rehabilitation Center
地址:Forest Hall Road, The Crags Plettenberg Bay 6602, South Africa

電話:+27-44-534-8170
收費:90分鐘導賞團R$185/HK$144、「Sunrise/Sunset Cheetah Walk」活動R$580/HK$464;同時參加上述2個活動優惠價R$690/HK$552
網址:www.tenikwa.com
備註:1.參加「Sunrise/Sunset Cheetah Walk」活動必須預約,並須穿著長褲及運動鞋;
2.接受義工申請,最短為一星期